Comunidades online: definición y clasificación (I)

Uno de los principales problemas que ofrece la investigación sobre comunidades online es la novedad del objeto de estudio y, por derivación, el escaso consenso existente en el ámbito académico sobre aspectos tan básicos como su definición y clasificación.

En este sentido, resultan especialmente útiles trabajos como éste:

Fion Lee, Douglas Vogel, Moez Limayem. "Virtual Community Informatics: A Review and Research Agenda." Journal of Information Technology Theory and Application 2003


Tal y como afirman sus autores:

little consensus has been reached on basic concepts such as definitions and classifications of the virtual community. Without such underlying concepts, researchers use a variety of meanings for the same terms. The various classifications proposed by different researchers prevent the adoption of a standard terminology.

Para paliar esta falta de consenso, los autores proponen la revisión de varias formulaciones y el análisis de sus puntos de coincidencia para la formulación de una definición de comunidad online.

Algunas de estas definiciones son:

  • 1) the Net / Cyberspace refers to activities carried out in Cyberspace, to differentiate them from real community activities; 2) public discussion suggests that participants have discussions with one another, whether to share opinions, knowledge, feelings, or common topics of interest. There is the implication that topics are generated by participants rather than web site coordinators; 3) personal relationship indicates that with sufficient time, participants develop a self-sustaining relationship amongst themselves. (HOWARD, 1993)
  • 1) computer-mediated spaces has a similar meaning to Cyberspace and internet space when being accessed by technology; 2) member-generated content obviously refers to the data, information, discussion, expression, and feelings generated in discussions led by members. This helps to distinguish the virtual community from online information services. (ARMSTRONG, 1997)
  • Virtual Publics are symbolically delineated computer-mediated spaces whose existence is relatively transparent and open, that allow groups of individuals to attend and contribute to a similar set of computer-mediated interpersonal interactions. (RAFAELI, 2000)

El análisis de las tres definiciones nos proporciona las principales características que definen a las comunidades online:

  1. Las comunidades virtuales tienen su sede en Internet. Son espacios creados en la propia Red, y en este punto radica la diferencia con las comunidades físicas.
  2. Su funcionamiento está basado en la Comunicación Mediada por Computador (CMC). Los usuarios de estas comunidades realizan sus actividades a través de distintas herramientas de CMC como el correo electrónico, los foros de discusión o los sistemas de mensajería.
  3. La comunicación y la interacción entre los usuarios son el pilar fundamental de las comunidades virtuales. Por medio de ellas, los usuarios generan los propios contenidos y conducen la marcha de la sede. En este punto se diferencian claramente de otros servicios de información online gestionados por uno o varios coordinadores.

La definición propuesta en el artículo toma, finalmente, los elementos comunes a las ya citadas:

Using the common elements mentioned above, a working definition of virtual community could be: a cyberspace supported by computer-based information technology, centered upon communication and interaction of participants to generate member-driven contents, resulting in a relationship being built up. This working definition encompasses the elements that constitute a virtual community.

Próximamente, continuaré trabajando con este artículo con el fin de esclarecer algunos interrogantes relacionados con la naturaleza y clasificación de las comunidades de Internet.

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4 respuestas a Comunidades online: definición y clasificación (I)

  1. GGD dice:

    Pero si queres generar dinero….

    http://www.generardinero.com

  2. aldo dice:

    me gustaria tener mas informacion sobre la clasificacion de la comunidad online y sobre el mismo.

    Grasias

  3. jose cruz dice:

    se clasifican en lan ,woon, intranet ,extranet , internet ,red telefonica

  4. Ashit Dixit dice:

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    This kind of clever work and coverage! Keep up the wonderful works guys I’ve incorporated you guys to my own blogroll.

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